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sexta-feira, 9 de outubro de 2015

Cientistas sugerem que há outros seres humanos vivendo dentro de nós

Seu pai conheceu sua mãe, eles tiveram um pouco de diversão, e de um pequeno óvulo fertilizado você saiu chutando e gritando para o mundo. Você é a metade da sua mãe, a metade o seu pai – e 100% de si mesmo.

Mas talvez, esse conto simples pode ter ficado muito mais complicado. Além de seus genes dos pais, você é um mosaico de vírus, bactérias – e, potencialmente, outros seres humanos. Na verdade, se você é um irmão gêmeo, você é particularmente susceptível de estar transportando pedaços de seu irmão dentro de seu corpo e cérebro. Mais estranho ainda, eles podem estar influenciando o seu modo de agir.

“Os seres humanos não são indivíduos unitários, mas sim superorganismos”, diz Peter Kramer, da Universidade de Pádua, na Itália. “Um número muito grande de diferentes indivíduos humanos e não-humanos estão todos incessantemente lutando dentro de nós para o controle.” Junto com Paola Bressan, eles recentemente escrevera m um artigo para a revista Perspectives in Psychological Science pedindo para os psicólogos e psiquiatras verem as maneiras que isto pode influenciar o nosso comportamento.

Isso pode parecer alarmante, mas sabemos há muito tempo que nossos corpos são realmente uma mistura de muitos organismos diferentes. Micróbios em seu intestino podem produzir neurotransmissores que alteram seu estado de espírito; alguns cientistas ainda propuseram que os micróbios podem influenciar o apetite, de modo que você almeja sua comida favorita. Uma infecção de um parasita chamado Toxoplasma gondii, enquanto isso, poderia levá-lo até a morte.


Dito isso, torna-se claro que nossas ações não são totalmente nossas. É o suficiente para fazer você questionar o seu sentido de identidade, mas a ideia de infiltração se torna ainda mais estranha quando você percebe que seu cérebro simplesmente não foi invadido por minúsculos micróbios – mas também por outros seres humanos.

O exemplo mais visível pode ser um caso de gêmeos siameses que compartilham um cérebro, diz Kramer, mas mesmo gêmeos comuns podem ter órgãos compartilhados sem perceber. Durante o desenvolvimento inicial, as células podem ser passadas entre gêmeos ou trigêmeos. Uma vez considerada uma ocorrência rara, sabemos agora que é surpreendentemente comum. Cerca de 8% dos gêmeos não-idênticos e 21% de trigêmeos, por exemplo, tem não um, mas dois grupos sanguíneos: um produzido por suas próprias células, e um produzido por células “alienígenas” absorvidas de seu irmão gêmeo. Eles são, em outras palavras, um quimera – uma fusão de dois corpos – e que podem ocorrer em diversos órgãos, incluindo o cérebro.

Um cérebro quimera pode ter consequências graves. Por exemplo, sabemos que o arranjo de diferentes regiões do cérebro pode ser crucial para a sua função – mas a presença de tecido estranho, sendo dirigido por diferentes genes que transportam um modelo diferente, pode criar uma desordem. Isto pode explicar, por exemplo, por que os gêmeos são menos propensos a serem destros – um traço simples que normalmente conta com a organização relativa dos hemisférios direito e esquerdo. Talvez o quimerismo tenha perturbado o equilíbrio.

Mesmo se você acha que não teve um irmão gêmeo, existem muitas outras maneiras pelas quais você pode ser invadido por células de outro ser humano. É possível, por exemplo, que você começou como dois fetos no útero, mas os gêmeos se fundiram durante o desenvolvimento precoce. Desde que ocorre em uma idade tão precoce do desenvolvimento, as células podem ser incorporadas no tecido e parecem se desenvolver normalmente, mas elas estão levando o mapa genético de outra pessoa. “Você parece uma pessoa, mas você tem as células de outra pessoa em você – de forma eficaz, você tem sido sempre duas pessoas”.

Dois anos atrás, William Chan, da Universidade de Alberta, no Canadá, usou fatias de tecido cerebral de mulheres e rastearam seu genoma procurando sinais do cromossomo Y. Cerca de 63% delas abrigavam células masculinas. “Não só encontramos DNA masculino em cérebros humanos do sexo feminino, mas descobrirmos que está presente em várias regiões do cérebro”, diz Chan. Em outras palavras, os seus cérebros foram salpicados com células do corpo de um homem. Uma conclusão lógica é que veio de um bebê: de alguma forma, as células-tronco de seu próprio filho se alojaram em seu cérebro. Estranhamente, isso pareceu diminuir as chances de a mãe posteriormente desenvolver o mal de Alzheimer – exatamente por que isso acontece permanece um mistério. Alguns pesquisadores estão até começando a se perguntar se essas células poderiam influenciar a mentalidade de uma mãe durante a gravidez. [BBC]

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